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Concepto de estado

Muestreo fisicoquímico

El concepto de calidad del agua se ha entendido históricamente como la aptitud para satisfacer distintos usos en función de sus características, determinadas generalmente por parámetros fisicoquímicos con unos límites de concentración asociados. Éste es el enfoque de las Directivas europeas aprobadas en los años 70 con el objetivo de garantizar una calidad del agua óptima para satisfacer cada uno de los usos (aguas para el consumo humano, zonas de baño, aguas destinadas a la protección de la vida piscícola, etc

El concepto de calidad general se refiere a la suma de la aptitud para los distintos usos, de manera que una determinada masa de agua, tiene más o mejor calidad cuantos más usos permite. Este enfoque de gestión de la calidad del agua por usos se complementa hoy en día con el concepto integral de estado, introducido por la Directiva Marco del Agua (DMA).

Definición de estado

  • El estado de una masa de agua se define como el grado de alteración que presenta respecto a sus condiciones naturales.
  • El estado de las aguas superficiales es una expresión general del estado de una masa de agua determinado por el peor valor de su estado químico y ecológico.
  • El estado químico es una expresión del grado de cumplimiento de las normas de calidad ambiental, establecidas reglamentariamente, de las sustancias peligrosas presentes en una masa de agua superficial (véase lista de sustancias peligrosas).
  • El estado ecológico es una expresión de la calidad de la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas acuáticos asociados a las aguas superficiales en relación con las condiciones de referencia.

 

Clasificación del estado

La Directiva Marco del Agua establece cinco clases de estado ecológico, en función del grado de alteración de la masa de agua respecto a sus condiciones de referencia: muy buen estado, buen estado, estado moderado, estado deficiente y mal estado.

Para llevar a cabo esta clasificación se utilizan elementos de calidad biológicos, hidromorfológicos y fisicoquímicos teniendo en cuenta los factores más apropiados para cada una de las cuatro categorías (ríos, lagos, aguas de transición o aguas costeras).

En cuanto al estado químico de las aguas superficiales sólo se consignará si se alcanza o no se alcanza el buen estado.

Elementos de calidad para la clasificación del estado ecológico

Para la clasificación del estado ecológico se deben controlar, mediante los programas de seguimiento, los elementos de calidad establecidos en el Anexo V de la DMA, que se describen en la siguiente tabla:

Elementos de calidadCATEGORÍA RÍOSCATEGORÍA LAGOS

Biológicos

• Composición y abundancia de la flora acuática.

• Composición y abundancia de la fauna bentónica de invertebrados.

• Composición, abundancia y estructura de edades de la fauna ictiológica.

• Composición, abundancia y biomasa del fitoplancton.

• Composición y abundancia de otro tipo de flora acuática.

• Composición y abundancia de la fauna bentónica de invertebrados.

• Composición, abundancia y estructura de edades de la fauna ictiológica.

Químicos y fisicoquímicos

• Generales.

  - Condiciones térmicas

  - Condiciones de oxigenación

  - Salinidad

  - Estado de acidificación

  - Condiciones en cuanto a nutrientes


• Contaminantes específicos.

  - Todas las sustancias prioritarias cuyo vertido en la masa de agua se haya observado

  - Otras sustancias cuyo vertido en cantidades significativas en la masa de agua se haya observado

• Generales.

  - Transparencia

  - Condiciones térmicas

  - Condiciones de oxigenación

  - Salinidad

  - Estado de acidificación

  - Condiciones relativas a nutrientes


• Contaminantes específicos.

  - Todas las sustancias prioritarias cuyo vertido en la masa de agua se haya observado

  - Otras sustancias cuyo vertido en cantidades significativas en la masa de agua se haya observado

Hidro- morfológicos

• Régimen hidrológico.

  - Cantidad y dinámica del flujo de agua

  - Conectividad con masas de agua subterráneas


• Continuidad.


• Condiciones morfológicas.

  - Variación en la profundidad y anchura del río

  - Estructura y sustrato del lecho

  - Estructura de la zona ribereña

• Régimen hidrológico.

  - Cantidad y dinámica del flujo de agua

  - Tiempo de resistencia

  - Conectividad con masas de agua subterráneas


• Condiciones morfológicas.

  - Variación en la profundidad del lago

  - Cantidad, estructura y substrato del lecho del lago

  - Estructura de la orilla

Elementos de calidadCATEGORÍA RÍOSCATEGORÍA LAGOS

Condiciones de referencia

Para poder clasificar el estado ecológico de las masas de agua de acuerdo a lo establecido en la Directiva Marco del Agua, es preciso contar con los valores de los elementos de calidad biológicos en condiciones inalteradas. Éstas condiciones se dan cuando no existen alteraciones antropogénicas de los valores de los elementos de calidad fisicoquímica e hidromorfológica correspondientes al tipo de masa de agua superficial, o existen alteraciones de muy escasa importancia, en comparación con los asociados normalmente con ese tipo en condiciones inalteradas.

Una vez obtenidos estos valores, sirven de referencia para poder compararlos con los resultados de los programas de seguimiento. En caso de existir grandes diferencias entre lo observado (programas de seguimiento) y las condiciones de referencia estaremos hablando de masas de agua en estados peor que bueno. En el caso contrario hablaremos de masas de agua en buen estado.

 Teniendo en cuenta que en diferentes ecosistemas existirán poblaciones de organismos distintas, la Directiva Marco ha establecido la necesidad de llevar a cabo una tipificación de las aguas superficiales dentro de la categoría ríos y lagos. En cada uno de estos tipos las comunidades biológicas presentan particularidades que han de ser tenidas en cuenta.

Metodología para la clasificacion del estado ecológico

Metodología para la Clasificación del Estado Ecológico