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PCB

¿Qué son los PCB?

Los PCB o bifenilos policlorados (polychlorinated biphenyls) son una serie de compuestos organoclorados, que constituyen una serie de 209 congéneres, cada uno de los cuales consta de dos anillos bencénicos y de uno a diez átomos de cloro, es decir se forman mediante la cloración de diferentes posiciones del bifenilo, 10 en total.

En principio, estos compuestos fueron bienvenidos debido a su alta estabilidad térmica y a su resistencia a la inflamabilidad, por lo cual su uso se fue extendiendo a mediados del siglo XX, pero posteriormente, al descubrirse sus perniciosos efectos sobre la salud  como su poder cancerígeno y otros efectos tóxicos, fue prohibido a partir de 1986.

Por sus buenas propiedades térmicas, se han utilizado como aceites lubricantes, dieléctricos, fluidos hidráulicos, resinas aislantes, pinturas, ceras, selladores de juntas de hormigón, etc. Por ello, todavía se pueden encontrar en determinados equipos y materiales construidos con anterioridad a su prohibición, especialmente en los sectores generadores y consumidores de energía eléctrica.

La gestión de este tipo de residuo, se rige por una normativa específica a nivel europeo, la Directiva 96/59/CE  relativa a la eliminación de PCB y PCT, que se ha traspuesto al derecho interno español mediante el Real Decreto 1378/1999, de 27 de agosto, por el que se establecen medidas para la eliminación y gestión de los policlorobifenilos, policloroterfenilos y los aparatos que los contengan, modificado por el Real Decreto 228/2006. El objetivo de este Real Decreto es establecer medidas  para la eliminación o descontaminación de los PCB y aparatos que los contengan, con el fin de prevenir y evitar riesgos al medio ambiente y a la salud humana.

¿Dónde se generan?

Actualmente, el uso de estos compuestos está prohibido para aparatos nuevos, pero todavía existen materiales y aparatos de vida útil muy larga que los contienen.

En España, se ha realizado un inventario nacional de PCB, elaborado por el MAGRAMA mediante la integración de los distintos inventarios autonómicos confeccionados por las Comunidades Autónomas a partir de los datos suministrados por los poseedores de aparatos con PCB en sus respectivas declaraciones.

Casi la práctica totalidad en peso del conjunto de aparatos inventariados corresponde a aparatos con volumen de PCB superior a 5 dm3, especialmente transformadores eléctricos y condensadores; ya que la cantidad en peso de otros aparatos con volumen de PCB igual o inferior a 5 dm3, como inductores, arrancadores, otros condensadores, etc., ha resultado ser solamente un porcentaje inferior al 0,6 % del total inventariado.

El inventario actual desglosa al conjunto en los siguientes grupos:

Aparatos fabricados con fluidos de PCBSon los que contienen PCB debido a que han sido fabricados equipándolos desde su origen con dieléctricos o fluidos constituidos por PCB.

Aparatos contaminados por PCB

Son los que, habiéndose fabricado con fluidos o aceites que no son de PCB, durante su vida en servicio han llegado a contaminarse por diversas causas con PCB en concentración igual o superior a 50 ppm. La identificación de estos aparatos se ha realizado mediante análisis químicos de comprobación, realizados en dieléctricos, aceites y otros fluidos de los aparatos.

Aparatos que pueden contener PCB

Son los susceptibles de haberse contaminado con PCB en su fabricación, utilización o mantenimiento (por haberse podido contaminar en fábrica durante el primer proceso de llenado o durante su servicio en operaciones de desencubados, rellenos de fluido, reparaciones, etc.). Estos aparatos han de someterse a análisis químicos, en caso contrario serán considerados como aparatos que contienen PCB.

 

Aparatos eliminados o descontaminados por debajo de 50 ppm

Son los aparatos descontaminados o eliminados totalmente por el poseedor desde el 29-8-1999 (fecha de entrada en vigor del Real Decreto 1378/1999) hasta el 31-12-2008.

 

¿Qué características tienen?

Se consideran PCB a:

·       Los policlorobifenilos.

·       Los policloroterfenilos.

·       El monometiltetraclorodifenilmetano.

·       El monometildiclorodifenilmetano.

·       El monometildibromodifenilmetano.

·       Cualquier mezcla cuyo contenido total de las sustancias anteriormente                  mencionadas sea superior a 0,005 por 100 en peso (50 ppm).

Se consideran aparatos que contienen PCB o han contenido PCB, aquellos, tales como los transformadores eléctricos, resistencias, inductores, condensadores eléctricos, arrancadores, equipos con fluidos termoconductores, equipos subterráneos de minas con fluidos hidráulicos y recipientes que contengan cantidades residuales, siempre que no hayan sido descontaminadospor debajo de 0,005 por 100 en peso de PCB (50 ppm). Se considera que un aparato contiene PCB si por razones de fabricación, utilización o mantenimiento puede derivarse tal circunstancia, salvo que por su historial se deduzca lo contrario o se acredite que su concentración es inferior a 0,005 por 100 en peso de PCB.

 

¿Por qué se deben gestionar adecuadamente?

Las operaciones de gestión establecidas en la normativa vigente para los PCB y aparatos que los contienen son la Eliminación y la Descontaminación.

En España como operación de eliminación se procede de forma general a la incineración, pero como no existen plantas españolas incineradoras de PCB es necesario enviar los PCB líquidos a otras incineradoras ubicadas en otros países de la Unión Europea.

Como operación de descontaminación existen, entre otros, algunos procedimientos de decloración como el del sodio metálico, que logran rebajar la concentración de PCB por debajo de 50 ppm. De cualquier forma, cualquier tratamiento deberá realizarlo siempre un Gestor autorizado y los requisitos técnicos de tratamiento deberán corresponder a las mejores técnicas disponibles.

La no eliminación correcta de PCB, como la incineración en condiciones o en plantas no apropiadas, produciría problemas muy graves como la emisión a la atmosfera de dioxinas en niveles inadmisibles. Y la eliminación de líquidos con PCB en vertederos, etc., tendría consecuencias desastrosas para los acuíferos, suelos, etc.

Es posible en algunos casos la reutilización, mediante la descontaminación de líquidos y sólidos con PCB, pero para ello es necesario superar procesos de analítica consistentes en la realización de un análisis químico tras la operación de descontaminación y otro análisis un año después de realizada la operación que acredite que la concentración de PCB se sigue manteniendo por debajo de 50 ppm. Entonces es cuando será posible proceder a la reutilización.

Objetivos de gestión de la normativa y los documentos técnicos:

 

Objetivos del  Real Decreto 1378/1999,de 27 de agosto, por el que se establecen medidas para la eliminación y gestión de los policlorobifenilos, policloroterfenilos y los aparatos que los contenga.

Antes del 1 de enero de 2011 se deberían haber descontaminado:

-   Todos los transformadores con un volumen de PCB superior a 5 decímetros cúbicos y concentración superior a 500 ppm de concentración en peso.

-  El resto de aparatos con un volumen de PCB superior a 5 decímetros cúbicos.

 

Objetivos delPlan Nacional Integrado de Residuos para el período 2008-2015 (PNIR):

-  Descontaminación o eliminación de transformadores con un volumen de PCB superior a 5 decímetros cúbicos y concentración superior a 500 ppm de concentración en peso, y eliminación de los PCB contenidos en ellos.

-  Descontaminación o eliminación del resto de los aparatos con un volumen superior a 5 decímetros cúbicos, y eliminación de los PBB contenidos en ellos.

-  Recogida, por parte del poseedor, y descontaminación o eliminación de acuerdo con lo recogido en elReal Decreto 1378/1999, de 27 de agosto, por el que se establecen medidas para la eliminación y gestión de los policlorobifenilos, policloroterfenilos y los aparatos que los contengan, modificado por el Real Decreto 228/2006, de los siguiente aparatos:

  • Todos los que contengan un volumen comprendido entre 1 y 5 decímetros cúbicos.
  • Todos los que contengan menos de 1 decímetro cúbico de PCB y que hayan llegado al final de su vida útil.
  • Los transformadores con concentración entre 50 y 500 ppm de PCB, que hayan llegado al final de su vida útil.

 

Para más información ver apartado  Normativa y planificación.

¿Cómo se pueden prevenir?

La fabricación de PCB está prohibida desde hace años, por lo que no se puede hablar de prevención propiamente dicha. La única opción para disminuir la cantidad de PCB es la reutilización en algunos casos de los lubricantes que los contienen después de su descontaminación. Existen empresas gestoras que reducen la concentración de PCB existente en los lubricantes, de manera que se pueden volver a usar en los mismos aparatos o en otros diferentes.

¿Cómo se recogen?

No existe servicio de recogida de PCB y aparatos que los contengan. Son los poseedores de PCB y aparatos que los contienen quienes están obligados a entregarlos a un gestor autorizado de residuos peligrosos cuando se proceda a su obligada eliminación o descontaminación, los gestores encargados de sus traslados los transportarán a las correspondientes plantas de tratamiento. Los costes corren a cargo de los poseedores.

¿Cómo se tratan?

El esquema adjunto, expresa las distintas operaciones de gestión de los aparatos que contienen PCB en las correspondientes plantas de tratamiento. Una vez que el aparato con PCB llega a la Planta de Tratamiento, se le extrae los líquidos con PCB que contienen y el aparato es sometido a un proceso de descontaminación y posteriormente a su despiece y fragmentación, separando los líquidos de los sólidos, y éstos a su vez se separan en sólidos metálicos y otros restos descontaminados. Cada una de estas partes es tratada de forma diferente conforme a lo que expresa el esquema.  

Los líquidos generalmente se incineran, pero la Directiva y el Real Decreto establecen otras formas de eliminación de PCB, como el almacenamiento permanente profundo y bajo tierra.

imagen esquema PCBs

 

¿Qué aplicaciones tienen los materiales reciclados?

Los aparatos con PCB descontaminados, pueden seguir en servicio hasta el final de su vida útil si no fuese contaminado de nuevo, y lo mismo ocurre con algunos dieléctricos descontaminados.

Por otra parte determinados materiales metálicos, como el cobre o hierro, procedentes de los aparatos destruidos en las correspondientes plantas de tratamiento, pueden ser reciclados para su utilización en otros fines o en los mismos dentro del sector de fabricación de aparatos eléctricos.