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Calidad y evaluación ambiental

Contaminantes Orgánicos Persistentes : COP

Introducción

Foto de agua con desperdicios

Los Contaminantes Orgánicos Persistentes (COP), conocidos internacionalmente por su acrónimo inglés POPs (Persistent Organic Pollutants), son sustancias químicas que:

  • Tienen una elevada permanencia en el medio ambiente al ser resistentes a la degradación,
  • son bioacumulables, incorporándose en los tejidos de los seres vivos y pudiendo aumentar su concentración a través de la cadena trófica,
  • son altamente tóxicos y provocan graves efectos sobre la salud humana y el medio ambiente y,
  • tienen potencial para trasportarse a larga distancia, pudiendo llegar a regiones en las que nunca se han producido o utilizad

Por todo esto, suponen una amenaza para la salud humana y el medio ambiente de todo el planeta.

La Comunidad Internacional, y más concretamente las Naciones Unidas, ha generado instrumentos importantes para regular y controlar los COP. El más ambicioso es el Convenio de Estocolmo, cuyo objetivo es proteger la salud humana y el medio ambiente frente a los COP, eliminando, y cuando esto no sea posible reduciendo, las emisiones y las descargas de estos contaminantes.

La Conferencia Diplomática para la firma de este Convenio tuvo lugar el 22 y 23 de mayo de 2001 en Estocolmo, y contó con la firma de más de 120 países. La Unión Europea y todos sus Estados Miembros firmaron el Convenio y las Resoluciones que lo acompañan, manifestando en este acto la importancia de este acuerdo internacional y su voluntad decidida para promover su entrada en vigor.

El número de sustancias que regula el Convenio de Estocolmo ha ido creciendo a lo largo de los últimos años. Así, en la cuarta Conferencia de las Partes (2009) se aprobó la inclusión de nueve COP, en la quinta (2011) se acordó incluir el Endosulfán y en la sexta (2013) se decidió que el Hexabromociclododecano fuera también incluido en sus anexos.

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