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Camino Natural del Esla

  • Camino Natural del Esla

Maíz y girasoles en un paisaje poblado desde el Neolítico

La villa de Valencia de Don Juan, al Sur de la provincia de León, punto de origen de esta ruta, tiene sus orígenes en un asentamiento vacceo emplazado en el lugar que hoy ocupan las ruinas del castillo. Este municipio, también conocido como Coyanza, recibió su nombre actual en honor al primer Duque de la Villa, el Infante Don Juan de Castilla, hijo de Alfonso X.

Perfil MIDE del CN del río Esla

Para llegar al punto de inicio de este Camino Natural, es preciso salir por la carretera LE-512 desde Valencia de Don Juan hacia Mansilla de las Mulas, y desviarse por el primer camino de tierra a la derecha, después de la urbanización “Valjunco”.

El primer tramo de la ruta transcurre por un camino de hormigón por el Este de las casas, entre choperas y campos de cultivo, en dirección a Valencia de Don Juan, cruzándose con varias carreteras en las que continúa recto en dirección sur.

Al llegar a los límites del municipio, en el cruce con la carretera, junto al polideportivo, el firme del camino pasa a ser de grava, avanzando entre acacias (Acacia sp.), olmos (Ulmus sp.), nogales (Juglans regia), plátanos de sombra (Platanus hispanica) y parcelas cultivadas con maíz y girasol. La ruta continúa de frente, acercándose a la carretera que va hacia Castrofuerte, pasando por dos puentes sobre pequeños arroyos, dejando también atrás varios cruces con caminos agrícolas.

Castillo de Coyanza a orillas del río Esla

Aproximadamente en el punto kilométrico 6, la senda llega al Área Recreativa de las Bracas, entre choperas y maizales, desde donde continúa entre cultivos hasta el kilómetro 9, donde el camino pasa a estar asfaltado. Desde aquí y entre nuevas plantaciones, se divisa el pueblo de Castrofuerte. Tras varios cruces con caminos agrícolas en los que la ruta continúa recta, se alcanza esta localidad, que atraviesa una carretera al lado de una pequeña fuente. Pocos metros después se llega a la antigua estación de tren, ahora en ruinas, donde finaliza la ruta.

Información adicional de la ruta

Castillo de Coyanza (Valencia de Don Juan)

El Castillo de Coyanza, declarado Monumento Nacional por el Decreto del 3 de junio de 1931, fue construido en el siglo XV sobre otro anterior que, a su vez se levantaba sobre los restos de un castro de la Edad de Hierro.

Está formado por un foso, un antemuro y la gran muralla almenada con torres de triples cubos. Al sur se alza la torre del homenaje, conservándose también algunos tramos de la primitiva muralla que rodeaba la villa.

El recinto, de acceso libre, está conservado y restaurado parcialmente.

Pertenece al Patronato del Instituto de Valencia de Don Juan y se destina a uso turístico.

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